U 23. kolu engleske druge lige, popularnom Championshipu, sastaju se Derby i Birmingham, dva bivša prvoligaša koji ove sezone iskazuju jake ambicije za povratak u elitni rang engleskog nogometa. Derby i Birmingham se uoči ovog kola nalaze na sedmom odnosno osmom mjestu Championshipa, odmah ispod zone dodatnih kvalifikacija.



Derby je tijekom studenog i prosinca doživio strelovit uspon na tablici lige. Nakon poraza od Huddersfielda koncem listopada, Derby je nanizao sedam uzastopnih pobjeda, a u zadnjem je odigranom kolu remizirao kod Fulhama. Ključni igrač Derbyja ove je sezone Tom Ince, sin Paula Inca koji je svojevremeno bio kapetan engleske reprezentacije. Ince mlađi ove je sezone zabio osam golova i tri puta asistirao, a pogled na statistiku otkriva jednu zanimljivu činjenicu – kada Ince zabije, Derby ne gubi. U vrhu napada Derbyja Ince igra s Darrenom Bentom i Matejom Vydrom, također poznatim ofenzivcima. Iako ima bitno manje vrijednu momčad, Birmingham je uspio postići rezultate gotovo jednake Derbyjevim, no polovinom prosinca situacija u klubu je postala alarmantna. Naime, izvjesni azijski investicijski fond ušao je u vlasništvo kluba i odmah dao otkaz menadžeru Rowettu te na klupu instalirao Gianfranca Zolu. Zola je svoj prvi meč već izgubio, a hoće li i drugi, pogledajte na kanalu SportKlub 1.