Najteža kvalifikacijska skupina za odlazak na SP 2018 jest skupina A u kojoj se natječu Nizozemska, Švedska, Francuska, Bugarska, Bjelorusija i Luxemburg. Derbi prvog kola igraju Švedska i Nizozemska u Solni.



Za Švede je ovo vrlo važna utakmica kojom kreće postIbrahimovićeva era. Veliki Zlatan se na francuskom euru oprostio od reprezentativnog nogometa i u smiraju karijere odlučio skoncentrirati isključivo na klupski dio svoje karijere. Osim Ibre od reprezentativnog dresa oprostili su se još i veznjak Kallstrom, branič Antonosson, vratar Isaksson te još par igrača pa možemo zaključiti da Švedska tijekom ovih kvalifikacija ulazi u tzv. smjenu generacija. Kako će izgledati ovaj tranzicijski period za Švede, dat će naslutiti već utakmica protiv Nizozemske. Oranje se nije plasiralo na francuski euro, polučivši tako svoj najveći neuspjeh u zadnjih par desetljeća pa u kvalifikacijski ciklus za ruski mundijal ulazi s velikim imperativom. Budući da je u skupini A konkurencija strašno velika i da samo jedna reprezentacija ostvaruje direktan plasman, Nizozemci u ovom susretu računaju na pobjedu i uvodna tri boda. Izbornik Nizozemske Blind također je 'počistio svlačionicu', a od iskusnijih igrača zadržao je samo Sneijdera i vratara Stekelenburga koji jedini imaju više trideset godina. Pomlađeno Oranje protiv Švedske u tranziciji na kanalu SportKlub 2.