Prije par dana Benfica je izgubila od Porta u derbiju portugalskog prvenstva, a to je bio snažan udarac njenim šampionskim ambicijama. No Orlovi s Luza nemaju vremena za žalovanje budući da im već ovog utorka u goste stiže Zenit iz St. Petersburga odigrati prvi susret 1/8 finala Lige prvaka.



Unazad par godina Benfica i Zenit dva puta su se susreli u Ligi prvaka. Prošle sezone igrali su u skupini, a oba meča dobio je Zenit, a tri sezone prije Benfica je bila ukupno bolja, i to baš u osmini finala natjecanja. Ovosezonsku skupnu fazu LP-a i jedni drugi odigrali su vrlo dobro i bez problema prošli dalje, a nešto bolji dojam ostavio je Zenit koji je po učinku bio uz bok Realu i Bayernu. No Zenit će u osmini finala, kao i sve druge ruske momčadi u ovoj rundi natjecanja, zbog jednog važnog razloga imati problema; zimska pauza u ruskom prvenstvu i dalje traje pa je Zenit daleko od natjecateljskog ritma. Villas-Boas je na zimskim pripremama u Španjolskoj sigurno imao sjajne uvjete, no svi znaju da se prava razina igre postiže samo kada se 'ide maksimalno', a to na prijateljskim utakmicama nije slučaj. No ako već i nije u natjecateljskom ritmu, Zenit je prema igračkom kadru jači nego jesenas. Villas-Boas je ove zime dobio iskusnog ljevaka Žirkova, napadača Kokorina i brazilskog veznjaka Mauricia, a ostao je samo bez veterana Keržakova. Glavni ofenzivac Zenita i dalje je Hulk koji ove sezone igra odlično i koji će na Luzu imati poseban motiv; snažni Brazilac je svoju nogometnu afirmaciju doživio u dresu Porta pa je za njega Luz mjesto gdje se golovi moraju zabijati!

Mogu li Rusi svih devedeset minuta parirati Portugalcima, pogledajte na kanalu Arena 1 ili putem MAXtv To Go usluge, a ako niste MAXtv korisnik, utakmicu možete pogledati i preko pay per view on line servisa http://match.tportal.hr/