U petak navečer Vatreni kreću u novu avanturu - utakmicom protiv Makedonije započinju kvalifikacije za odlazak na Svjetsko prvenstvo 2014 u Brazilu. U odnosu na reprezentaciju Hrvatske koja je igrala na Europskom prvenstvu ovoga ljeta, najveća promjena je ona izbornička - Hrvatsku sada vodi Igor Štimac. Pod vodstvom novog izbornika Hrvatska je već odigrala jednu utakmicu - u prijateljskom susretu protiv Švicarske Vatreni su visoko poraženi i izrazito nadigrani, bilo je 4-2 za rastrčane Švicarce. U toj utakmici Štimac je pokušao zaigrati vrlo ofanzivno s visoko postavljenom obranom i bekovima koji igraju na mjestu krila - epilog smo svi vidjeli; Švicarci su nas iskažnjavali kontrama kao juniore... Nadajmo se da Štimac više neće eksperimentirati već da će samo malo modificirati Bilićeve Vatrene jer za promjene zapravo i nema mjesta - Hrvatska je na Euru igrala dobar nogomet, a svi njeni igrači bili su na svojim pravim pozicijama...

S Makedonijom smo igrali već šest puta - dva puta smo se sretali u kvalifikacijama za EP (2000, 2008) i još dva puta igrali prijateljske susrete. Zadnji međusobni susret igrali smo 2007. godine i Makedonija ga je dobila, no taj susret Vatreni su odigrali sa spoznajom da su se već kvalificirali pa se i nisu baš borili kako treba... Ova, današnja Makedonija je možda čak i slabija od njihove reprezentacije iz devedesetih i dvijetisućitih, no ima jednog izvanserijskog igrača - Gorana Pandeva. Kapetan makedonske reprezentacije, Pandev, opasan je igrač koji može lako napraviti razliku, no na svu sreću nema pravoga partnera na terenu...

Makedonce moramo dobiti pod svaku cijenu i u Belgiju otputovati s tri boda, dobrim raspoloženjem, formom u porastu i odlučni da ne izgubimo od Belgijanaca. Štimac mora upozoriti Srnu i društvo da je Makedonija opasan protivnik kojega tek valja pobijediti jer najteže su utakmice kod kojih igrači unaprijed upišu pobjedu pa čekaju da se gol sam postigne...

Nadajmo se da će Vatreni ozbiljno shvatiti Makedonce i nadajmo se da će Luka biti raspoložen jer kada Modrić igra, sve je puno, puno lakše... Utakmicu Hrvatske i Makedonije pogledajte na kanalu HTV 2. Naprijed Vatreni!!!