U srijedu navečer, nogometni sladokusci diljem svijeta zauzet će strateške pozicije ispred malih ekrana - u Bukureštu se igra finale Europske lige između Athletic Bilbaoa i Atletico Madrida. Kao u svakom velikom finalu ni u ovom susretu nema izraženog favorita što potvrđuju i gotovo jednaki omjeri na engleskim kladionicama...

Puno toga veže ova dva kluba, a nije na odmet spomenuti da su Atletico Madrid osnovali baskijski studenti na školovanju u Madridu i to baš po uzoru na njihov Athletic; neke stvari se nisu promijenile do današnjih dana - i jedni i drugi domaće utakmice igraju u dresovima sa crvenim i bijelim vertikalnim prugama... Od ove sezone još jedna zanimljiva stvar povezuje dva Athletica - i jedne i druge trenira argentinski 'luđak' ... Naime, na klupi baskijskog sastava sjedi Marcelo 'El Loco' Bielsa, a na klubi Madriđana Diego 'El Loco' Simeone - i jedan i drugi svoju reputaciju i nadimak su pošteno zaradili...

Svoj put do Bukurešta Atletico Madrid je započeo u trećem kolu kvalifikacija protiv norveškog Stromsgodseta, a u četvrtom kolu eliminirali su portugalski Guimaraes. Nakon izvlačenja ždrijeba Atletico je završio u vrlo jakoj u skupini gdje je prolazak u eliminacijsku fazu izborio kroz utakmice s Rennesom, Udineseom i Celticom, i to kao osvajač skupine. U šesnaestini finala Madriđani su izbacili Lazio, a u osmini finala Bešiktaš te se plasirali u četvrtfinale gdje su bili bolji od Hannovera. U polufinalu Atletico nije bio favorit, no u dvije utakmice bio je bolji od Valencije i stigao je do Bukurešta.

Athletic nije morao prolaziti kroz kvalifikacije za Europsku ligu nego je direktno ušao u ždrijeb te dopao u skupinu s PSG-om, Slovanom iz Bratislave te Red Bull Salzburgom. Nakon osvajanja skupine Baski su u eliminacijsku fazu natjecanja krenuli utakmicama protiv Lokomtiva iz Moskve kojeg su izbacili na osnovu gola postignutog u gostima (1-0, 1-2) - mora se reći da je od svih Athleticovih protivnika u Europskoj ligi ruski sastav bio najžilaviji... Prošavši Ruse Athletic je zaradio utakmicu protiv velikog Manchester Uniteda te ga deklasirao pobijedivši u obje utakmice ukupnim rezultatom 5-3. Nakon te velike pobjede i oni koji do tada nisu znali kakav se nogomet igra u Baskiji počeli su obraćati pažnju na Muniaina, Llorentea i društvo... Sljedeća baskijska žrtva bio je Schalke kojem je Athletic u dva susreta utrpao šest komada i plasirao se u polufinale gdje je igrao sa Sportingom iz Lisabona. Prvi susret dobili su Portugalci (više sretno nego zasluženo), no u uzvratu nisu imali baš nikakve šanse - Athletic je slavio s 3-1 i otišao u finale.

Prošlog vikenda oba sastava igrala su utakmice španjolske lige i to s različitim učinkom - Athletic je odigrao 0-0 na svom terenu protiv Getafea, no Bielsa je odmorio sve ključne igrače, a Atletic je tukao Malagu i tako ostao u konkurenciji za četvrto mjesto - Simeone si nije mogao priuštiti luksuz odmaranja glavnih igrača pa će u srijedu u Bukureštu Baski biti svježiji, što je vrlo važna činjenica...

Glavne poluge Athletica su pokretljivi veznjaci Herrera, Martinez i Susaeta te napadači Muniain i Llorente, a kod Atletica se sve vrti oko Falcaoa. Ukoliko baskijska obrana zaustavi Kolumbijca napravit će pola posla jer će napad sigurno zabiti... Atletico je iskusnija momčad s nekolicinom internacionalaca koji su već odigrali dosta velikih utakmica, no baskijska mladost igra totalni nogomet svih devedeset minuta i gladna je trofeja!!

Hoće li trofej osvajača Europske lige u glavni grad ili u ponosnu Baskiju pogledajte na kanalu HRT 2.