Da je Barcelona kojim slučajem pobijedila u El Classicu i stigla na samo bod do Reala, gostovanje Madriđana u Bilbaou bilo bi u fokusu cijelokupne svjetske nogometne javnosti. Ovako, s Realom u nedostižnoj prednosti ispred Barcelone, susret Athletica i Reala izgubio je na važnosti, no nije izgubio na atraktivnosti - bit će to ljepotica kola...

Rivalstvu Reala i Barce nema premca u španjolskom nogometu, no odmah pored nalazi se veliki rivalitet Reala i Athletica ili, bolje rečeno, rivaliet Baskije prema ostatku Španjolske; izuzev možda jedino Katalonije... Athletic, Barcelona i Real jedine su tri španjolske momčadi koje nikad nisu ispale iz najvišeg ranga španjolskog nogometa, a od samih početaka Primere Real nije dobrodošao u Baskiji. Nema veće sreće za Athletic i njegove navijače nego pobijediti Real ili mu barem oteti kakve presudne bodove, no zadnjih sezona Baski protiv Reala puno bolje prolaze u košarci nego u nogometu... Real je dobio zadnja četiri susreta, a Athletic je zadnji put slavio prije dvije i pol godine. Kako izgledaju susreti Reala i Athletica dobro ilustrira jedan statistički podatak - u zadnjih 20 susreta ovih rivala nije bilo podjele bodova odnosno remija; deviza je spartanska - sa štitom ili na štitu...

Real je u prošlom kolu pobijedio Sevillu s 3-0 i došao na koračić do naslova Primere, a Athletic je izgubio na gostovanju kod motivirane Zaragoze sa čistih 2-0. Valja reći da je u potonjem susretu Bielsa odmarao pet najboljih igrača - napadače Llorentea i Muniaina, veznjake Martineza i Susaetu te glavnog čovjeka u obrani Amorebietu. Bielsa je bio primoran odmoriti navedenu petorku jer su upravo ti igrači podnijeli najveći teret ove sezone, a finale Europske lige, u kojem leže najveće ambicije Baska, se igra 9.5. što je za desetak dana pa ne bi bilo dobro da se koji od ključnih igrača izmoren slučajno ozlijedi. Kako se zaostalo 20. kolo Primere igra samo par dana nakon 35. kola prošlog vikenda, za očekivati je da će protiv Reala Bielsa ipak poslati najjači sastav - jer Real ne smije slaviti na San Mamesu... Athletic je previše zaostao za četvrtom Malagom (sedam bodova) i ne može se više nadati mjestu koje vodi u LP, a Baskima do kraja sezone ostaje za odigrati još pet utakmica, od kojih su tri ključne - finale španjolskog kupa protiv Barcelone, finale Europske lige protiv Atletica i ova utakmica protiv Reala.

Nositi dres Athletica u susretima protiv Reala podrazumijeva trud i požrtvovnost na rubu fanatizma te maksimalnu motiviranost, a kada tim odlikama dodamo izvrsnost baskijskog stratega Bielse, užarenu atmosferu San Mamesa te Realovu komotnost zbog velike prednosti na tablici, postaje sve jasnije da u ovome susretu Real i nije neki favorit...

Bielsine trupe gotovo cijele sezone igraju izvanredan nogomet na vrlo visokoj razini, a kada su fokusirani na uspjeh kao u Europskoj ligi ili španjolskom kupu, gotovo ih je nemoguće pobijediti ili nadigrati. Llorente, Muniain, Susaeta, Martinez, Herrera, Iraola, Amorebieta, Aurtenetxe, Iturraspe, Toquero i ostali, ove sezone su redefinirali izraz 'totalni nogomet'... Mogu li Baski pobijediti Real i zapaliti San Mames pogledajte na kanalu Arena 2.