Dvije paralelne priče s istim glumcima. Jedna se događa u viktorijanskoj, a druga u današnjoj Engleskoj.

U prvoj priči, londonski džentlmen Charles (Jeremy Irons) stiže u gradić na obali mora da bi zaprosio Ernestinu, kćer bogatog industrijalca.

Tamo, međutim, upoznaje Saru (Meryl Streep), ženu koju je zaveo pa napustio francuski poručnik, i sada je zbog te afere okolina prezire...