Ovoga četvrtka igraju se prvi četvrtfinalni susreti Europske lige, a ždrijeb je spojio sljedeće parove - za polufinale će igrati Valencia - Alkmaar, Sporting - Metalist, Atletico Madrid i Hannover te Schalke i sjajni Athletic Bilbao. Tri španjolska kluba imaju šansu zaigrati u polufinalu, a možda najteži posao u četvrtfinalu ima Athletic Bilbao jer Schalke trenutno igra u odličnoj formi.

Njemački sastav drži treće mjesto Bundeslige, iza Dortmunda a vrlo blizu Bayernu, što govori da ofanzivna taktika koju preferira Huub Stevens daje dobre rezultate. Schalke redovito igra s dva napadača - zapravo ništa drugo ni ne preostaje Stevensu s obzirom da u sastavu ima Huntelaara i Raula koji igraju u velikoj formi. Huntelaar je u dosadašnjem dijelu ove sezone u 39 utakmica zabio 40 golova, a njegova dobra igra privukla je pažnju nekolicine europskih nogometnih giganata, između ostalih oglasio se i Bayern... Huntelaarov kolega u napadu Schalkea je iskusni Raul koji i dalje pošteno zarađuje svoju plaću - Španjolac je ove sezone zabio 15 golova i dodao deset asistencija. Za Huntelaarov napredak velike zasluge sigurno idu i Raulu koji je na neki način svojim iskustvom 'usavršavao' Nizozemca. Schalke je u pozitivnoj seriji - zadnja četiri susreta su dobili i pri tome zabili 13 golova. Ofanzivni dio Stevensovog sastava je na vrlo visokoj razini, no obrana ih ne prati - Schalke je ove sezone u Bundesligi izgubio čak osam puta, a primio je 34 gola - duplo više od, recimo, Borussie iz Dortmunda.

Upravo u nešto slabijoj obrani Njemaca leži nada baskijskog sastava. Athletic Bilbao je ove sezone u pravom smislu osjetio što znači igrati na dva jaka fronta s relativno kratkom klupom... Nakon izvanrednih partija u eliminacijskoj fazi Europske lige - kada su eliminirali neugodni Lokomotiv iz Moskve te nakon toga senzacionalno odigrali oba susreta protiv Manchester Uniteda te dva puta pobijedili i nadigrali veliki United, Athletic je popustio u prvenstvu i u zadnja četiri kola uzeo samo bod. Loša serija ih je koštala visokog plasmana - do prije mjesec dana bili su možda i glavni kandidat za osvajanje četvrtog mjesta Primere, no sada su zacementirani u sredini ljestvice. Kako je Bilbao ušao u finale španjolskoga kupa i tako osigurao Europsku ligu i naredne sezone, njihov fokus se preselio na Europsku ligu - nakon što su izbacili Manchester nadaju se otići do kraja. Strateg baskijskoga kluba Marcelo Bielsa mora se nadati da će mu mladi genijalac Iker Muniain te udarna igla Fernando Llorente biti zdravi jer bez njih Athletic nije ni upola opasan...

Baski dolaze u Njemačku zabiti gol i po mogućnosti ne izgubiti, a Njemci će pokušati ostvariti što veću prednost. Athletic europske utakmica igra vrlo inspirirano i s velikim motivom pa iako su igrački nešto slabiji, u ovom trenutku su jača momčad i bliže prolasku u polufinale. Prvi susret vjerojatno neće riješiti pitanje prolaska, a tko će u uzvrat s prednošću, pogledajte na kanalu HRT 2.