Prošli četvrtak bio je koban za momčadi iz Manchestera - i United i City izgubili su prve utakmice osmine finala Europske lige, no dok se Unitedu mora priznati da je igrao protiv odličnog Athletica, City je izgubio na gostovanju kod Sportinga iz Lisabona koji je ove sezone vrlo slab - bori se za četvrto mjesto u portugalskoj ligi.

'Građani' su odigrali vrlo lošu utakmicu u Lisabonu - nemotivirano, bez energije i odlučnosti, no niti takvi ne bi izgubili susret da nije bilo jedne situacije na početku susreta. Naime, u jednome duelu ozlijedio se i zbog toga morao napustiti igru njihov kapetan, stup obrane i ključni igrač Vincent Kompany. Bez Kompanyja u srcu obrane City je puno slabija momčad i to ne samo zbog njegovih neospornih nogometnih kvaliteta ili zbog slabije alternacije (Crnogorac Savić), već zbog toga što Kompany ima izrazite liderske karakteristike i prezentnost na terenu koja cijelu momčad Cityja čini boljom. Kada Kompany podvikne i Balotelli se vraća u obranu, a šaroliki sastav iz Manchestera pretvara se u momčad...

Sporting je u prvom susretu pobijedio uz dosta sreće jer kako drugačije nazvati gol postignut petom kroz šumu nogu... Prvi susret Sporting je igrao bez nekolicine ozlijeđenih igrača, a neki poput Ricky van Wolfswinkela igrali su nespremni. Zbog takvih okolnosti pobjeda portugalske momčadi još je vrednija - još jednom se pokazalo da odlučni i motivirani sastav može svojim zalaganjem nadoknaditi manjak u kvaliteti... Za uzvratni susret u sastav Sportinga vraća se nekoliko ozlijeđenih igrača, a među ostalima i Jeffren - desnokrilni napadač školovan u poznatoj La Masiji, katalonskom rasadniku talenata...

Manchester City je bez obzira na poraz iz prvog susreta i dalje veliki favorit za prolazak u četvrtfinale, no tu teoretsku vrijednost će morati dokazati na terenu. Sporting ima brze napadače, a kako je za očekivati da će se morati braniti, iza leđa veznog reda Cityja bit će puno prostora koji će Wolfswinkel i Jeffren sigurno pokušati iskoristiti... Hoće li se na Itihad stadionu dogoditi iznenađenje ili će City riješiti Sporting i proći u četvrtfinale Europske lige, pogledajte na kanalu HRT 2.