Ovoga četvrtka igraju se uzvratni susreti osmine finala Europske lige, a gotovo svi favoriti se nalaze na rubu četvrtfinala osim najvećeg - Manchester Uniteda. Prije tjedan dana na Old Traffordu izbirljiva engleska publika imala je prilike vidjeti kako motivirana i odlučna momčad uz dobro postavljenu taktiku pobjeđuje puno jačeg protivnika. Riječ je naravno o ponosu Baskije, Athletic Bilbau, koji je na legendarnom engleskom travnjaku očitao pravu nogometnu lekciju Unitedu. Athletic je dominirao gotovo cijeli susret, a osobito u drugom poluvremenu - United nije mogao zadržati loptu u svom posjedu niti je mogao napraviti pritisak, tako da nije mogao doći niti u gol šansu. Baski su igrali poletno, drsko i bez ikakavog respekta prema velikom Manchesteru, a da Englezima sudac nije poklonio jedanaesterac u sudačkoj nadoknadi, kojeg je realizirao Rooney, moglo bi se reći da je Athletic već u četvrtfinalu. Ovako, Manchester nije bez šanse, no morat će odigrati puno bolju utakmicu nego prije tjedan dana i zabiti najmanje dva gola za prolazak dalje.

Prve violine Athletica su bez sumnje moćni Fernando Llorente te talentirani Iker Muniain. Llorente već neko vrijeme igra na najvišoj razini dok je mladi Muniain tek ove godine eksplodirao. Oba igrača zabila su po gol na Old Traffordu i odigrala odličan susret i neće biti veliko iznenađenje ako ih koncem sezone budemo vidjeli na popisu želja velikog Manchestera...

U međuvemenu Athletic je izgubio susret u španjolskom prvenstvu što je bilo i za očekivati jer su u susretu protiv Uniteda 'izgorjeli' i sigurno potrošili i fizičke i psihičke zalihe - ne igra se i ne pobjeđuje često na Old Traffordu! U tom susretu Bielsa je odmarao nekolicinu prvotimaca što znači da će glavne poluge Athletica biti spremne za uzvrat s Manchesterom. United je prošloga vikenda upisao novu pobjedu u Premier ligi, a kako je Man City izgubio, Fergusonova momčad je izbila na vrh tablice što je starome Škotu popravilo raspoloženje nakon potopa protiv Athletica.

Baskijski sastav ima veliku prednost iz prvog susreta, no Manchester je i dalje moćan sastav koji može nadoknaditi minus i prvog susreta. U ovome susretu moguće su sve opcije i ništa nije sigurno, osim jedne stvari - gledat ćemo još jedan pravi nogometni spektakl! Hoće li volja, motiv, odlučnost + Muniain&Llorente biti jači od velikog Uniteda i proći u četvrtfinale, pogledajte na kanalu HRT 2.