Jedan od najzanimljivijih parova osmine finala Europske lige je dvoboj Manchester Uniteda i Athletic Bilbaoa. Iako se na prvi pogled United čini kao jak favorit, Athletic Bilbao je momčad koju se ne smije potcijeniti.

Ako se izuzmu Real i Barca, u ovome trenutjku Baski igraju najbolji nogomet na pirinejskom poluotoku, a u svojoj momčadi imaju nekoliko vanserijskih igrača. Riječ je sjajnom strijelcu Athletica i španjolske reprezentacije, Fernandu Llorenteu koji je ove sezone u 35 utakmica zabio 20 golova i već neko vrijeme slovi za jednog od najboljih napadača Španjolske. Momak je visok 195 cm, vrlo snažan, a raspolaže i sjajnom tehnikom te zabija golove i glavom i nogom, često asistira i teško mu je uzeti loptu... Osim Llorentea valja spomenuti još jedno ime; riječ je devetnaestogodišnjem Ikeru Muniainu koji je prošle srijede po prvi put zaigrao i za A reprezentaciju Španjolske.

Muniain je ove sezone postao glavni igrač Athletica - mladić igra jednostavno nevjerojatan nogomet, a dovoljno je reći da ga zbog mnogih karakteristika uspoređuju s velikim Messijem. Prodornost, izuzetna tehnika, maksimalan talent, pregled igre, dribling i brzina - sve navedene karakteristike Muniain već sad ima na najvišem nivou, a za svoje godine igra vrlo zrelo. Iako relativno nizak (169 cm) Muniain je vrlo snažan i jak na nogama pa vrlo dobro podnosi oštre duele i nasrtaje braniča kojima je često izložen budući da ih redovito izluđuje drskim driblinzima, te posljedično na njemu budu često suđeni žuti kartoni...

Muniain je jedan od onih igrača koji loptu udaraju drugačije i koje je sjajno gledati, a već je pokazao da ga inspiriraju velike utakmice. U šesnaestini finala Europske lige zabio je gol za prolazak dalje, a izuzetnu partiju je pružio u prvenstvenom susretu protiv Barcelone kad je Athletic umalo pobijedio - završilo je 2-2. Iker je u tom susretu izgledao bolje i od Messija, nerijetko je prolazio i po dva Barcina igrača, a par puta je i velikog Iniestu ostavio u čudu i bez lopte...

Nešto sporiji braniči Manchestera mogli bi imati velikih problema s Muniainom, a ako mu ostave previše prostora, moći će ga zaustaviti samo faulima. Iker Muniain za svoje izvedbe biva redovito nagrađen sa 'standing ovation', a hoće li biti inspiriran na Old Traffordu i hoće li ga i izbirljiva engleska publika nagraditi pljeskom, pogledajte na kanalu HRT 2.