Stella (Bette Midler) je konobarica iz radničke obitelji, zabavna i otresita. U kratkoj vezi sa zgodnim Stephenom Dallasom (Stephen Collins) dobiva kćer Jenny (Trini Alvarado), koju odlučuje odgajati sama.

Odnos majke i kćeri s vremenom postaje idiličan, Stella daje otkaz u kafiću u kojem radi i nalazi posao prodavačice kozmetičkih proizvoda uz podršku prijatelja Eda (John Goodman), alkoholičara koji je zaljubljen u nju.

Stelin bivši je ostao u kontaktu sa svojom kćeri, a u međuvremenu je postao i dobrostojeći urolog u New Yorku. Suočena s problemima koji dolaze s odrastanjem i tinejdžerskim godinama, Stella shvaća da će, ako bude živjela sa ocem, Jenny imati mnogo veće mogućnosti da se razvije u kvalitetnu odraslu osobu. Zbog toga odlučuje žrtvovati svoju ljubav i smišlja bolan način da je otjera u bolji život.