Život uspješnog političara sir Roberta Chilterna (Jeremy Northam) savršen je zahvaljujući ljubavi njegove inteligentne supruge Gertrude (Cate Blanchett) i potpori oštroumne sestre Mabel (Minnie Driver). S druge strane, život iznimno šarmantnog lorda Arhtura Goringa (Rupert Everett) sastoji se od izležavanja, flertovanja s Mabel i izbjegavanja očevih nagovaranja da se oženi.

Životi obojice potpuno će se izmijeniti dolaskom stare poznanice, gđe Laure Cheveley (Julianne Moore), koja planira ucjenu. Chiltern bi mogao izgubiti sve što ima, uključujući Gertrude. Njegova supruga i Goring suočeni su s dvojbom zbog koje bi Goring mogao izgubiti Mabel.

Dok se gomilaju primjedbe i laži, otkriva se da savršen muškarac ipak ima mana, da onaj nesavršeni mora učiniti nešto dobro, a sve se vrti oko pitanja kakav je to idealan muž...