Možda najzanimljiviji subotnji meč devetog kola engleske Premier League je onaj između Aston Ville i West Bromwich Albiona. Dugogodišnje rivalstvo ova dva kluba vremenom se pretvorilo u Midlands Derby; West Bromwich je gradić udaljen od Birminghama svega desetak kilometara. Oba kluba spadaju među najstarije engleske sastave, no Villa se krajem dvadesetog stoljeća stabilizirala kao standardni prvoligaš, a WBA je neko vrijeme lutao bespućima nižih liga; zbog toga je opći dojam da je Aston Villa veći i poznatiji klub, s čime se većina stanovnika okruga Birmingham ne bi složila...

Prošle sezone WBA se sve do proljeća nalazio u opasnoj zoni i prijetilo mu je ispadanje, no tada je uprava kluba povukla odličan potez; za menadžera su doveli iskusnog Roya Hodgsona koji je odmah pokrenuo klub s mrtve točke, vrlo brzo osigurao ostanak u ligi te po prvi put nakon desetak godina pobijedio Aston Villu, što mu je donijelo vjerojatno doživotni ugovor u WBA... Ovu sezonu WBA je počeo skromno, no već sada je vidljivo da neće voditi borbu za ostanak i da će se ove sezone stabilizirati u sredini tablice, što je Hodgson vjerojatno i planirao. U prošlom kolu WBA je pobijedio još jednog velikog rivala, Wolverhampton, pa u slučaju da ove subote protiv Ville ostanu neporaženi, najveći tulum u središnjoj Engleskoj bit će par kilometara sjeverozapadno od Birminghama...

Aston Villa igra još jednu solidnu sezonu što za njih znači da će ponovo i unatoč velikim ulaganjima završiti u dosadnoj sredini tablice uz bok puno siromašnijim klubovima. Start ove sezone im nije bio loš; sve do prošlog kola nisu imali ni jedan poraz (dvije pobjede i pet remija), no na gostovanju kod Manchester Citya dobili su četiri komada, a to je bio prvi susret Ville protiv jednog od klubova s vrha tablice...

Sudeći po imenima i vrijednosti igrača, Villa bi trebala biti u prednosti u ovom susretu, no u derbijima često presudi motivacija, a ne kvaliteta. Roy Hodgson je stari lisac koji zna postaviti lukavu taktiku, no ova dva kluba se toliko dobro poznaju da među njima nema nikakvih tajni. Tijek susreta mogao bi biti ovakav; nakon početnog ispitivanja snaga Villa je zagospodarila terenom i imala prividnu premoć bez konkretnih šansi, a WBA je vrebao kontru preko brzhonogog Odemwingia koji, i to treba podcrtati, u zadnje vrijeme igra u odličnoj formi...

Susret Aston Ville i WBA pogledajte na kanalu SportKlub.