U skupini F nogometne Lige prvaka u trećem kolu sastaju se dva glavna kandidata za prolazak u drugi krug natjecanja, Arsenal i Olympique iz Marseillea. Nakon dva odigrana susreta francuski sastav se nalazi na vrhu skupine s dvije pobjede, prati ga Arsenal s pobjedom i remijem, treća je Borussia iz Dortmunda s bodom, a zadnji je Olympiacos bez bodova. Ovo kolo bi moglo biti presudno za rasplet situacije u skupini F jer ako Borussia ne pobijedi u Grčkoj, a Olympigue i Arsenal odigraju neriješeno, Nijemce bi samo savršen skor u preostala tri susreta vodio dalje, a kako moraju gostovati u Londonu, takav niz pobjeda je malo vjerojatan.

Olympigue igra očajno u francuskom prvenstvu i već sada je izgubio sve šanse za osvajanje naslova; nakon deset odigranih kola imaju samo jednu pobjedu, čak šest remija i tri poraza i nalaze se puno bliže zoni ispadanja nego vrhu tablice. Prije nekog vremena spekuliralo se u medijima da bi trener Deschamps već dobio otkaz, no u ugovoru ima veliku odštetnu klauzulu u slučaju da klub poželi raskinuti suradnju s njim... Ta situacija dobro opisuje okolnosti u kojima se trofejni francuski klub nalazi; niti uprava niti trener ne žele izgubiti potencijalni novac, a navijači gledaju kako klub tone... No, ako se može reći nešto pozitivno o Olympique ove sezone, to su njihovi nastupi u Ligi prvaka. U prvom kolu su sretno i spretno donijeli puni plijen s tvrdog gostovanja u Pireju, a u drugom kolu su lakše od očekivanja svladali njemačkog prvaka Borussiu i došli na korak do plasmana u drugi krug natjecanja. U tim utakmicama Francuzi su pokazali da nisu zaboravili igrati nogomet i da u svojim redovima još uvijek imaju dovoljno kvalitete, no čini se da ne mogu igrati dobro u kontinuitetu i da ih motiviraju samo velike utakmice Lige prvaka.

Što se Arsenala tiče, određeni pomaci su vidljivi više u rezultatskom smislu nego u smislu podizanja razine igre na nivo koji se očekuje od Topnika. Nakon svake pobjede izborene u engleskoj ligi, Wenger viče da se Arsenal vratio na scenu i da je opet moćan, no taj njegov pristup više izgleda kao motiviranje momčadi nego kao objektivna ocjena stanja. Sljedeći tjedni odredit će daljnji tijek ezone za Arsenal; ako Topnici ostvare dobar rezultat u Marseilleu i nakon toga u Premier ligi uspiju probiti bunker Stokea, mogli bismo povjerovati da je Arsenalu napokon krenulo.

Sastav koji pobijedi u ovom susretu gotovo sigurno ide u drugi krug natjecanja, a ukoliko utakmica završi remijem i jedni i drugi i dalje imaju dobre šanse dohvatiti eliminacijsku fazu. Arsenal se čini u nešto boljoj formi od domaćina, no Olymipque se za loše igre u prvenstvu iskupljuje dobrim nastupima u Ligi prvaka. Ishod ovog susreta teško je prognozirati, no sigurno nas očekuje zanimljiva utakmica, koju možete pratiti na kanalu HRT 2.