Slom studentskog štrajka, a zajedno s njim i Hrvatskog proljeća u prosincu 1971. nasilno razdvaja troje njegovih mladih sudionika: člana studentskog vodstva Jakova (Igor Galo), njegovog povučenijeg brata Mislava (Goran Grgić) i Jakovljevu djevojku Sunčanu (Aleksandra Turjak).

Jakov bježi u inozemstvo, a Mislav i Sunčana ostaju u Zagrebu, uvjereni kako im se ništa ne može dogoditi. Međutim, Mislava uskoro ipak uhiti policija, pa Sunčana ostaje sama.

Jakov se nakon dvadesetak godina vraća iz Australije želeći početi sve ispočetka. Odsjeda kod Mislava koji nakon zatvora oženi kćer (Ksenija Pajić) imućne obitelji te se zaposli kao zubar.

Uskoro se otkriva da krhotine prošlosti ipak nisu pometene, a tajanstveni slučaj Sunčane, koja je poginula još 1972. u nejasnim okolnostima, postaje 'magnetnim polom' za svaki Jakovljev korak.

Mislavov sumnjivi otpor toj privatnoj istrazi, nejasna uloga bivšeg 'operativca' UDBE Brkana (Ilija Ivezić) i naklonost Jakova prema Brkanovoj unuci Tali (Mirta Zečević), dodatno će zakomplicirati Jakovljevo psihološko stanje.

Film 'Zlatne godine' debitantski je rad redatelja i scenarista Davora Žmegača. Premijerno je prikazan u Zagrebu u travnju 1993. godine, a iste je godine na Pulskom festivalu osvojio 3 Zlatne arene: za režiju, kameru (Slobodan Trninić) i mušku ulogu (Ilija Ivezić).