Pariz, kraj 19. stoljeća. Paul Gaugin (Kiefer Sutherland) uspješan je promotor slikara. Živi u centru grada sa suprugom Mette (Nastassja Kinski) i njihovo četvero djece.

Ali, kada njegova strast za slikanjem preraste u opsesiju i razvije mu želju da napravi revoluciju u umjetnosti, Gaugin mora osloboditi divljaka u sebi. Zbog toga napušta posao i svoj lagodan život, što dovodi njegovu obitelj do ruba bankrota.

On sam, uloživši posljednji novčić, otputuje na Tahiti. Iako daleko od doma, Gaugin će tamo spoznati neke nove vrijednosti i unaprijediti svoje slikarske vještine.

S uočljivim napretkom i razvojem, on će se vratiti u rodnu zemlju, no to ne znači da će njegova djela biti objeručke prihvaćena...