Deveta etapa Tour de Franca vozi se u središnjoj Francuskoj; počinje u gradiću Issoireu a završava u Saint Flouru. Ova etapa je sa svojih 208 kilometara među dužima na ovogodišnjem Touru, a po svom karakteru spada među srednjeplaninske etape. Poznavatelji staze kažu da je ova etapa jedna od težih na Touru, a karakterizira je neprestano izmjenjivanje uspona i silazaka ili, kako se to u biciklizmu kaže, etapa za slomiti noge...

U uvodnih pedesetak kilometara koji su nešto ravnijeg profila vozit će se u grupama, no nakon uspona na Col de Perthus počinje prava vožnja... Stručnjaci kažu da bi ova etapa mogla pogodovati francuskom vozaču Sylvainu Chavanelu koji je na prošlosezonskom Touru osvojio vrlo sličnu etapu, onu u Les Rousses u Jurskom gorju kad se uspio othrvati brojnim napadima. Za očekivati je da će se nakon prvih stotinjak kilometara odvojiti grupica snažnijih vozača, a pitanje pobjednika će se rješavati u posljednjim kilometrima prije ciljne ravnine ispred katedrale Sv. Petra u Saint Flouru.

Najzanimljivije dionice devete etape ovogodišnjeg Toura pogledajte na kanalu Eurosport 1.