Početkom lipnja u francuskom gradu Toulonu tradicionalno se održava turnir mladih (U-23) reprezentacija u nogometu. Prvi puta turnir se igrao daleke 1967. godine, a najviše naslova osvojile su reprezentacije Brazila, Francuske i Engleske. Na turniru sudjeluju igrači do 23 godine što znači da nije riječ o 'djeci' već o pravim igračima i dobrim reprezentacijama.

U konkurenciji se nalazi osam reprezentacija podijeljenih u dvije skupine; u skupini A igraju Kolumbija, Italija, Portugal i Obala Bjelokosti, a u skupini B Kina, Francuska, Mađarska i Meksiko. Mlada reprezentacija Obale Bjelokosti ili, kako im tepaju, 'mali slonovi' prošle sezone je osvojila turnir u Toulonu pobijedivši Dansku u finalu s 3-2. Nekoliko mlađih igrača iz te pobjedničke reprezentacije takmičit će se i na ovogodišnjem turniru, a riječ je o talentiranom napadaču Anderlechta, Bakaryju Sareu te o nadarenom obrambenom igraču Fulhama, Cheicku Toureu. Obala Bjelokosti poznati je rasadnik talenata pa će na tribinama stadiona svoje mjesto naći dobar broj nogometnih menadžera i skauta...

Mlada reprezentacija Italije ove godine još nije izgubila utakmicu što je na neki način pozitivna reakcija na činjenicu da se nisu kvalificirali na europsko prvenstvo mladih reprezentacija u Danskoj (ispali su nakon produžetaka od Bjelorusije). U sastavu Italije među igračima pozvanima na ovaj turnir ističe se jedno ime; riječ je o Fabiu Boriniu igraču Chelsea na posudbi u Swansea. Talentirani napadač je u dva mjeseca, koliko igra za veški klub, u devet utakmica zabio šest golova i doveo Swansea na prag Premiershipa, no sljedeće sezone neće igrati za Velšane jer je već potpisao ugovor s Parmom. U svakom slučaju, dobro će mu doći iskustvo igranja u Championshipu, a pogotovo među Velšanima...

Turnir u Toulonu počinje prvoga dana mjeseca lipnja, a tko će biti bolji u prvom susretu skupine A, pogledajte na kanalu Eurosport 2.