U 33. kolu engleske nogometne lige Chelsea putuje u predgrađe Birminghama na gostovanje kod West Bromwich Albiona. U kakvom će raspoloženju londonski sastav naredne subote istrčati na teren, ovisi ponajprije o rezultatu uzvratnog susreta četvrtfinala Lige prvaka protiv Manchester Uniteda. Nakon prve utakmice Chelsea je u minusu, budući da je Rooney nastavio svoj golgeterski niz i na Stamford Bridgeu, no iako se nalaze u teškoj situaciji, nisu bez izgleda: Drogba, Anelka i Torres mogu zabiti baš svakoj svjetskoj obrani, a samo jedan gol Mancinijevog sastava na Old Traffordu odveo bi utakmicu u neizvjesne vode.

Chelsea u posljednje vrijeme igra, reklo bi se, dovoljno dobro. Kako su izgubili šanse da konkuriraju za naslov prvaka Premiershipa, u utakmicama engleske lige igraju upravo koliko je dovoljno kako bi zadržali treće mjesto, poziciju koja vodi direktno u Ligu prvaka sljedeće sezone. U zadnjih šest sureta upisali su četiri pobjede i dva remija i s takvom formom bi do kraja sezone možda mogli dohvatiti i drugo mjesto (ukoliko Arsenal nastavi kiksati), no United je odmaknuo predaleko. Svu motivaciju i sve nade Chelsea je usmjerio prema najcjenjenijem trofeju, Ligi prvaka. Naslov kontinentalnog prvaka jedini je trofej koji Chelsea još nije osvojio i za njih je uzvratni susret s Manchesterom utakmica sezone. Ako Chelsea ne uspije proći United, i ako i ove sezone osvanje LP ostane neostvareni san, WBA bi protiv demotiviranog Chelsea mogao ispisati još jednu lijepu ovosezonsku stranicu.

WBA su definitivno jedna od najljepših ovosezonskih nogometnih priča na Otoku. Klub koji svake sezone balansira na granici prve i druge engleske lige, u zadnja dva mjeseca je napravio veliki iskorak prema zadržavanju prvoligaškog statusa. Prije dva mjeseca je počela sjajna serija West Bromwicha; nakon što su cijelu sezonu proveli na dnu tablice, zadnjih sedam prvoligaških susreta nisu izgubili, upisavši pritom tri pobjede i četiri remija. Pobijedili su, između ostalih sastava, i Liverpool, a bodove su otrgnuli i Arsenalu. Još jedna od važnijih činjenica je da su ostali neporaženi u direktnim susretima s konkurentima za ostanak (Wolverhampton, West Ham, Sunderland, Stoke, Birmingham). WBA se trenutno nalazi na, za njih odličnom, desetom mjestu, sedam bodova daleko od zone ispadanja, a nakon ovoga kola možda još više budu napredovali na tablici...

Hoće li West Bromwich Albion nakon ovoga kola definitivno potvrditi ostanak u prvoligaškom društvu, pogledajte na kanalu SportKlub+.