Početkom ožujka krenula su natjecanja po skupinama u azijskoj Ligi prvaka. Elitno nogometno natjecanje u Aziji, AFC Liga prvaka, ima isti format kao europska Liga prvaka, što znači da se u osam skupina natječe trideset i dva kluba, a najboljih šesnaest razigrava do finala kup sistemom. U ovom formatu AFC Liga prvaka postoji od 2007. godine, a pobjednici premijerne sezone ovog natjecanja, japanski Urawa Red Diamonds u finalu su slavili protiv iranskog Sepahana. Tadašnji trener Foolad Sepahana bio je Luka Bonačić, a iranski klub više nije ponovio takav uspjeh u kontinentalnom natjecanju. Osim Luke Bonačića, ovaj iranski klub trenirao je i Stanko Poklepović pa bi zbog dobrih veza sa Sepahanom Hajdukovci za godišnjicu mogli umjesto Barcelone pozvati Irance...

Al Gharafa je klub iz glavoga grada Katara, Dohe. I oni, poput Sepahana, imaju iskustva u kontinentalnim klupskim natjecanjima, no imaju i jednu veliku prednost nad Irancima, imaju 'petrodolare'. Klub je u vlasništvu katarskoga klana Al Thani (taj klan kontrolira Katar), što znači da imaju više nego dovoljno novca i za kupovine i za plaće. Boje katarskoga kluba brani jedan veliki majstor, Brazilac Juninho. Prema pisanju medija, Juninho nije izgubio 'čaroliju'; i dalje zabija sjajne golove iz slobodnjaka i dijeli izvanredne lopte suigračima, lopte koju su više od pola gola... Nedavno je katarski šeik Al Thani planirao 'odriješiti kesu' i dovesti jedno dobro pojačanje, a riječ je o uzbekistanskom veznjaku Odil Ahmedovu. Uzbekistanac je odlično odigrao azijsko nogometno prvenstvo i privukao pažnju mnogih klubova, no iako je ponuda Al Gharafe bila najizdašnija, odlučio se pridružiti ruskoj Anzhi Makhachkali; u Katar se i tako ne ide prije tridesete...

Ovaj zanimljiv meč iranskog i katarskog predstavnika u AFC Ligi Prvaka možete pogledati na kanalu Eurosport 2.