Nakon uhićenja i pritvaranja nasilnog gangstera Jamesa Allena zvanog Životinja (Ving Rhames), njegov sin tinejdžer Darius (Terrence Howard) ostaje živjeti sa svojom majkom. Ali, kako nju ubrzo ubiju, dječaka odgaja ulica te on postane kriminalac.

Tijekom boravka u korumpiranom zatvoru, Životinja radi za moćnog zatvorenika Kassadu (Chazz Palminteri).No, kad upozna revolucionara Berwella (Jim Brown), njegov pogled na život se mijenja. Životinja biva pušten na uvjetnu slobodu i pokušava živjeti pošteno, ali njegova prošlost i slava ga progone. Posebno ga razočara saznanje da se i Darius upetljao u svijet nasilja i kriminala...