Cole Trickle (Tom Cruise) pojavljuje se niotkud u već etabliranom svijetu utrka. Bez obzira na nedostatak iskustva, na stazi uspijeva uvijek napraviti pravi potez i time osvaja naklonost Tima Dalanda (Randy Quaid). On ga upozna s bivšim legendarnim vozačem Harryjem Hoggeom (Robert Duvall), koji vidi veliki potencijal u Coleu i uvjeren je da od njega može stvoriti najboljeg vozača.

Ipak, veliki problem predstavlja njegov težak karakter, zbog kojeg konstantno dolazi u sukob, ne samo s ostalim vozačima, nego i s članovima vlastitog tima. Upoznaje i svog kolegu vozača Rowdyja Burnsa (Michael Rooker), s kojim razvija zdravi rivalski odnos.

U jednoj vožnji zadesi ga nesreća i umalo izgubi vid, a liječi ga mlada neurokirurginja dr. Claire Lewicki (Nicole Kidman). On se na prvi pogled zaljubljuje u lijepu doktoricu, a ona je prema njemu sve, samo ne ravnodušna...