Prije trinaest godina brutalni Frank Trenton (David Nerman) silovao je Lily Bell (Stephanie Zimbalist). Ostavši trudna i izgubivši povjerenje roditelja, Lily je otišla živjeti u maleni grad u Illinoisu. Njezino dijete, John, neizmjerno pati za ocem, za kojeg misli da je poginuo u ratu. Kad se Frank jednoga dana neočekivano pojavi na njihovim vratima, za Lilly počinje niz nevolja. Dječak pod svaku cijenu želi biti s ocem i ne razumije zašto ga majka ne podnosi. Kad Frank zaprijeti da će joj uzeti sina, očajna Lily u pomoć zove svog oca, uglednog suca Bella (Harry Morgan), s kojim nije razgovarala otkad je rodila Johna...

U filmu glumi Walter Matthau, legendarni američki glumac i komičar koji je u više od 40 godina glumačke karijere snimio više od 50 filmova. Dobitnik je i jednog Oscara, za sporednu ulogu u filmu "Kolačić sudbine" Billyja Wildera.