Suspenzija omiljenog srednjoškolskog profesora, Knowlesa (Judd Nelson), potakla je grupu učenika na tihi protest. Nažalost, učenička mirna pobuna poklapa se s dolaskom anksioznog policajca Jacksona (Forest Whitaker).

Prije nego se itko uspije snaći, policajac ulazi u sukob s dvojicom učenika, ostaje bez pištolja i biva ranjen u nogu.

Šestero učenika - umjetnički nastrojeni Ziggy (Robert Ri'chard), košarkaška nada Lester (Usher Raymond), odlična učenica Stephanie (Rosario Dawson), napušeni Rivers (Clifton Collins Jr.), pripadnik bande Rodney (Fredro Starr) i trudnica Lynn (Sara Gilbert) - odlučuje uzeti Jacksona za taoca.

I dok pregovaračica Audrey McDonald (Vanessa Williams) stupa u prvi kontakt s nesvakidašnjim prijestupnicima, njihovi zahtjevi začudit će svijet...