Josey Aimes (Charlize Theron) ostavila je supruga koji ju je zlostavljao te se s dvoje djece, u potrazi za poslom, vraća u svoj rodni gradić u sjevernoj Minnesoti, u kojem je najveći dio muškaraca zaposlen u rudniku željeza. Joseyna stara prijateljica Glory (Frances McDormand), jedna od rijetkih žena u gradu koje rade u rudniku, nagovara je da joj se pridruži. Josey je spremna na težak i opasan život ispod površine zemlje, no nije se mogla pripremiti na maltretiranje svojih kolega. Kad odluči progovoriti protiv verbalnog i seksualnog zlostavljanja radnika prema radnicama u rudniku, zajednica zatvara oči.

Prema sudskoj parnici “Jenson protiv Eveleth Taconite Company” i knjizi Clare Bingham i Laure Leedy Gansler “Class Action: The Story of Lois Jenson and the Landmark Case that changed Sexual Harassment Law” o odvažnoj ženi koja se usprotivila seksualnom zlostavljanju na radnom mjestu te tražeći pravdu navukla gnjev zajednice i sukobila se s najbližima i prijateljima, snimljena je snažna drama “Sjeverna zemlja”. Potrebno je dodati da „Sjeverna zemlja“ nije samo film o sudskom procesu koji je pokrenula Josey Aimes, već i priča o hrabroj ženi koju upoznajemo kroz njezine odnose s najbližima.